Americanos, vayan a casa: «tensión en la frontera entre Canadá y Estados Unidos»

Americanos, vayan a casa: "tensión en la frontera entre Canadá y Estados Unidos"

A medida que la pandemia continúa azotando los EE. UU., Los canadienses se preocupan cada vez más por lo que los visitantes estadounidenses podrían traer consigo al cruzar la frontera.

Construido directamente en la frontera de Blaine, Washington y Surrey, Columbia Británica, el Arco de la Paz es un testimonio de 20 metros de altura de los estrechos vínculos entre Canadá y Estados Unidos.

En un lado están inscritas las palabras «Que estas puertas nunca se cierren», un recordatorio de los casi 8.891 km (5.525 millas) de frontera no militarizada que separa a las dos naciones.

Durante casi 100 años, se han escuchado esas palabras, hasta que la pandemia de coronavirus cerró la frontera de manera efectiva de forma indefinida.

El cierre entró en vigor el 21 de marzo y fue acordado por ambos gobiernos. Después de ser ampliado varias veces durante el verano, permanece en vigor hasta el 21 de agosto, aunque la mayoría espera que se vuelva a ampliar.

«Nunca pensé que estaría sentado aquí a mediados de agosto y esa frontera todavía está cerrada», dice Len Saunders, un ciudadano con doble ciudadanía que vive en Blaine.

«Parece que se está prolongando una y otra vez sin un final a la vista».

Si bien el cierre de la frontera ha tenido importantes repercusiones económicas y personales para los millones de personas que viven a lo largo de ella o tienen seres queridos del otro lado, la gran mayoría de los canadienses quieren que se mantenga cerrada.

Los funcionarios de aduanas de EE. UU. Junto a un letrero que dice que la frontera de EE. UU. Está cerrada el 22 de marzo de 2020
Captura de imagenLa frontera entre Estados Unidos y Canadá está cerrada desde marzo

Una encuesta de julio de Ipsos Reid encontró que ocho de cada diez canadienses querían que la frontera permaneciera cerrada hasta al menos fines de 2020.

Y a medida que la pandemia se ha extendido por todo Estados Unidos, también lo han hecho las tensiones entre los conductores estadounidenses y los residentes canadienses.

Si bien los viajes no esenciales están prohibidos, los conductores comerciales que entregan bienes y las personas que trabajan al otro lado de la frontera en servicios esenciales pueden cruzar.

Las personas con matrículas estadounidenses han informado que han sido acosadas y vandalizadas sus vehículos, incluso si tienen todo el derecho a estar del lado canadiense.

Saunders, un abogado de inmigración que tiene muchos clientes que cruzan la frontera con regularidad para trabajar, dice que mucha gente tiene miedo.

«Todos tienen miedo de conducir sus autos en la parte baja del continente debido al vandalismo, las miradas sucias y simplemente ser tratados como un ‘estadounidense horrible'», le dijo a la BBC.

Uno de sus clientes, un arquitecto al que se le permitió ejercer en Canadá durante el cierre, dice que le dijeron que «regresara a casa» debido a su automóvil.

Las tensiones son tan altas que el primer ministro de Columbia Británica, John Horgan, sugirió que los canadienses con placas de fuera de la provincia deberían tomar el autobús o andar en bicicleta.

En la región de Muskoka de Ontario, donde muchas personas tienen casas de verano, la hostilidad ha atraído la atención de la policía.

La policía provincial de Ontario dice que un canadiense en la ciudad de Huntsville presentó una denuncia después de que dos hombres supuestamente lo abordaron por su matrícula de Florida.

“Más recientemente, este fin de semana, había un caballero en camino a Huntsville cargando gasolina en su vehículo, y dos caballeros se le acercaron y le dijeron: ‘eres estadounidense, vete a casa’. Y él dijo: «Soy canadiense. Vivo aquí». Y literalmente dijeron, no, no creemos que nos muestre su pasaporte » , dijo a CP24 Phil Harding, alcalde de los cercanos lagos de Kuskoka.

«Se vuelve un poco agresivo y temen un poco por sus vidas».

Quienes sean sorprendidos rompiendo las reglas pueden enfrentar graves consecuencias.

En Grand Forks, Columbia Británica, la Real Policía Montada de Canadá pasó más de dos horas persiguiendo a un hombre, que presuntamente había cruzado ilegalmente en un vehículo robado el 24 de julio, río abajo. La «persecución flotante» terminó donde el río se estrechó, cuando la policía, con la ayuda de transeúntes, pudo meterse en el río y escoltarlo de regreso a la orilla.

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