Viaje a Marte: cómo se prepara la NASA en un campo de lava de Islandia

Antes de la próxima misión a Marte, en 2020, la NASA prepara en los campos de lava islandeses la continuación del trabajo iniciado por Curiosity, un robot que explora desde 2012 el planeta rojo buscando de señales de vida. El campo de lava de Lambahraun, a los pies del glaciar Langjökull, el segundo más grande de Islandia y situado en el este de la isla, fue el terreno de juegos de una quincena de científicos e ingenieros de la agencia espacial estadounidense durante tres semanas de julio. La base de la NASA en…

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Científicos están asombrados por misteriosos destellos brillantes en el agujero negro supermasivo Sagitario A

Investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) ha registrado una serie de destellos inusualmente brillantes que provienen de un agujero negro supermasivo denominado Sagitario A*, que es 4 millones de veces la masa de nuestro sol y está ubicado en el centro de nuestra galaxia. La repentina explosión de brillo causó que el agujero negro creciera 75 veces más brillante que los niveles habituales, antes de volver a la normalidad según los científicos. Tuan Do, de la Universidad de California en Los Ángeles, ha observado junto con…

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¿Cómo llegan bacterias resistentes y residuos de antibióticos a los alimentos?

Hoy en día, prácticamente todas las personas constituimos un eslabón en la cadena de transmisión de antibióticos y de bacterias resistentes a antibióticos en el medio ambiente. Esto es así porque prácticamente todo lo que ingerimos, empezando por el agua que bebemos y pasando por los alimentos de origen animal y vegetal, puede contener residuos de antibióticos o bacterias resistentes a antibióticos o sus genes. Los adquieren bien por contaminación, bien porque se encuentran naturalmente en los alimentos o bien porque se les ha añadido en el proceso de elaboración. Residuos…

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Cómo unas células sordas y manipuladoras originan el cáncer

Las células normales obedecen a las señales que reciben de nuestro organismo que les dicen cuándo dividirse, cuándo mantenerse latentes y cuándo morir. Así, una célula sana puede dividirse y dar lugar a células hijas idénticas, a las que transmite esta información y que, por tanto, responderán y se comportarán de la misma manera que ella. Sin embargo, en algunas ocasiones, la información contenida en estas células puede sufrir alteraciones que las vuelven insensibles a estas señales de control. Estas modificaciones, conocidas como mutaciones, pueden ser producidas por factores ambientales, como…

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La actriz a la que debemos el GPS

Cada vez tenemos menos mujeres en las carreras llamadas STEM (que en inglés significa Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas). Sin embargo, en la totalidad del sistema universitario español, casi el 60% de los estudiantes son mujeres. Podemos preguntarnos las causas de por qué ocurre esto. Por un lado, es muy importante la educación. Hay muchas familias, padres y madres, que consideran que las carreras STEM, como las ingenierías, son cosa de hombres. Sin embargo esto no es cierto, ya que las carreras STEM tienen un elemento social muy valorado por las mujeres. Por ejemplo,…

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Viajar al pasado con tecnología del futuro

Realidad aumentada o «video mapping» son términos cada vez más presentes en la vida de un viajero con inquietudes culturales y es que, ¿por qué limitarse a ver cómo el paso del tiempo ha dejado su huella en forma de ruinas si además estas pueden contemplarse en su época de esplendor? Las nuevas tecnologías han llegado al mundo del turismo y abren un abanico de posibilidades, ya sea con gafas de realidad virtual, dispositivos inteligentes o con proyecciones de vídeo y luz para cambiar la apariencia de un objeto. Dentro…

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La vela solar estadounidense LightSail 2 se desplegó en el espacio

Un mes después de su lanzamiento al espacio, la vela solar de la organización estadounidense The Planetary Society se desplegó correctamente este martes en órbita alrededor de la Tierra. La vela solar, llamada LightSail 2, es un pequeño satélite con una lámina de 32 metros cuadrados de tereftalato de polietileno (PET) muy delgada, ligera y reflectante, que debería permitir mover el aparato por el simple impulso de los fotones del Sol. Se trata de un experimento que quiere demostrar que esta tecnología de propulsión alternativa a los motores está suficientemente desarrollada. «¡Despliegue completado!», tuiteó…

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Elon Musk develó el misterio detrás de Neuralink: hilos con sensores en el cerebro capaces de leer el pensamiento

La compañía busca implantar pequeños hilos en el cerebro humano que permitirían, el día de mañana, controlar dispositivos o navegar con la web con el pensamiento. Esto podría servir a nivel terapéutico, y también podría tener otro usos. Eventualmente se podría utilizar para comunicarse telepáticamente con otras personas o incluso para «descargase» un contenido digital en el cerebro. Sí, suena digno de ciencia ficción, pero ese podría ser el futuro. «Esto va a sonar bastante raro, pero en última instancia, lograremos una simbiosis con la inteligencia artificial», dijo Musk en…

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Cambio climático: la cuenta regresiva ya ha comenzado

Ya tenemos plazo para superar los límites admisibles de temperatura en el planeta que, una vez sobrepasados, nos llevan a un cambio en el clima de la Tierra sin precedentes. La Organización de Naciones Unidas (ONU) ha lanzado un mensaje claro y definitivo: tenemos 11 años para limitar la catástrofe del cambio climático. Pero, ¿deberíamos estar preocupados? Para saberlo necesitamos entender el porqué de los 11 años de plazo para que las consecuencias del cambio climático sean irreversibles. [ONU: «Gran parte de la naturaleza ya está perdida, y lo que…

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¿La Tierra es redonda? ¿El alunizaje fue un engaño? Pregúntales a ellos

Shane Dawson, un youtuber estrella, siempre ha tenido un buen instinto para saciar los apetitos cambiantes de quienes usan la plataforma. Cuando empezó a publicar sus videos hace diez años hacía escenas de comedia y parodias de canciones. Pero en 2015 se pasó a la paranoia. Ahora, un video típico de Dawson lleva música escalofriante y él junta sus manos en un gesto malévolo como el del señor Burns y anuncia: «Es momento para las teorías de conspiración». Las «teorías» de Dawson son recopilaciones de basurillas de cultura pop antigua, unidas por medio de…

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