La leche materna es el mejor alimento, pero preocupa en Argentina la baja adherencia en menores de 6 meses

En pleno marco de la Semana Mundial de la Lactancia Materna, que culmina el 7 de agosto, desde la Sociedad Argentina de Pediatría (SAP) recomendaron que todos los recién nacidos reciban exclusivamente leche materna hasta los seis meses de vida, y que luego continúen con esta práctica, complementada con otros alimentos hasta los dos años o más.

Pese a que todas las recomendaciones nutricionales internacionales concuerdan en que la lactancia materna exclusiva debe mantenerse hasta los seis meses de edad del niño, según los resultados de la Encuesta Nacional de Lactancia Materna (ENaLac) de la Dirección Nacional de Maternidad, Infancia y Adolescencia del Ministerio de Salud y Desarrollo Social de la Nación de 2017, relevados más de 23 mil casos se observó que en la Argentina a los dos meses de su nacimiento sólo seis de cada diez niños (58%) son alimentados exclusivamente con leche materna. Mientras que a los cuatro meses lo hace uno de cada dos (51%) y a los seis meses apenas cuatro de cada diez (42%).

 Las necesidades de los niños hasta los seis meses son cubiertas a la perfección por la leche materna exclusiva

«Entre los principales motivos detrás de este indicador, se incluyen el desconocimiento de los padres y muchas veces la supuesta comodidad. También puede llegar a ser un obstáculo la inserción laboral de la mujer, e incluso la falta de persistencia en el consejo médico. Esta combinación termina produciendo la aparición de una lactancia mixta (inclusión de leche de vaca o de fórmula con componentes bovinos) y la incorporación temprana de alimentos semisólidos y de agua», describió el médico pediatra y presidente de la Subcomisión de Lactancia Materna de la SAP, Gustavo Sager.

Sin embargo, «las necesidades de los niños hasta los seis meses son cubiertas a la perfección por la leche materna exclusiva: no existe ningún otro producto que pueda brindarles todos los nutrientes necesarios para crecer de manera sana. Si bien la tendencia de acceso a la lactancia materna se encuentra en aumento con respecto a períodos anteriores, aún estamos muy por debajo de las cifras ideales», aseguró la médica pediatra y miembro de la Subcomisión de Lactancia Materna de la SAP, Mónica Waisman. La nutrición en esta primera etapa conforma uno de los pilares centrales del crecimiento sano: la leche materna otorga todos los componentes que el niño necesita, como agua, proteínas, azúcares, grasas, vitaminas, minerales, hormonas, nucleótidos y enzimas, entre otros.

Mantener la lactancia materna es una de las recomendaciones para prevenir enfermedades en los más chicos (Shutterstock)

Mantener la lactancia materna es una de las recomendaciones para prevenir enfermedades en los más chicos (Shutterstock)

En realidad, la leche materna no es una sola, sino que varía según el tiempo que tome el niño ya que la glándula mamaria secreta distintos tipos de leche: en los primeros minutos, una con altos contenidos de agua y azúcar, para calmar la sed y el hambre urgente. Luego, le otorga proteínas y, finalmente, presenta una alta proporción de grasas: cinco veces más que al inicio de la ingesta. Por esto, se debe dejar al bebé en la misma mama hasta que quede saciado para que reciba los tres tipos de leche. Si toma solamente de un solo lado, lo recomendable es que la siguiente vez comience por el otro pecho, las características de la leche se autorregula, teniendo en cuenta las necesidades del niño.

Entre los elementos que componen la leche, se encuentran agua, proteínas (caseína y proteínas de suero como las inmunoglobulinas), hidratos de carbono (lactosa y más de 200 oligo y monosacáridos), grasas, vitaminas A, D, E y K y otras hidrosolubles, minerales como calcio, hierro, zinc o potasio y otras sustancias como hormonas, nucleótidos y enzimas. La proporción de cada uno de estos nutrientes varía según la edad del hijo y el momento del día. Asimismo, se estima que existen muchos otros componentes que aún no han sido identificados.

 La proporción de cada uno de los nutrientes que componen la leche materna varía según la edad del hijo y el momento del día

Algunas de las señales que pueden indicar que el niño se alimentó lo suficiente son que se prenda sobre la areola y no sobre el pezón, escucharlo tragar, que quede relajado y saciado, que eructe bien, que regurgite una pequeña cantidad, que haga pis transparente y que sus deposiciones sean abundantes.

«Llamativamente, todavía hoy a diario debemos lidiar con algunos mitos relacionados con la lactancia materna que son sólo eso, mitos, y que no tienen ningún fundamento científico y no deberían ser tenidos en cuenta. Entre ellos, se encuentra que hay leches maternas que ‘no sirven’ o que son insuficientes y que el bebé se queda con hambre, o que el tamaño de las mamas influye en la cantidad de leche. Nada de esto es cierto», explicó la médica pediatra y miembro de la Subcomisión de Lactancia Materna de la SAP, Roxana Conti.

Con respecto a la alimentación complementaria con leches de fórmula, los expertos detallaron que sólo deben ser incorporadas por indicación específica del pediatra y en casos muy puntuales, ya que no tienen la misma calidad nutricional ni inmunológica que la materna. En estos casos es recomendable brindar apoyo a la madre para seguir adelante con la lactancia y estimular la producción láctea, ofreciendo al bebé la propia leche extraída antes o después de la puesta al pecho. Además, el uso de mamaderas predispone a que las glándulas mamarias dejen de producir leche y que el niño comience a succionar de manera distinta, por lo que luego puede lastimar el pezón de la mamá. Este último punto puede ocurrir también ante la introducción del chupete en las primeras semanas, antes que la lactancia esté bien establecida.

El aumento de la lactancia materna a niveles casi universales podría salvar más de 800 mil vidas al año (Shutterstock)

El aumento de la lactancia materna a niveles casi universales podría salvar más de 800 mil vidas al año (Shutterstock)

«La leche materna tiene tres características que la hacen única: es humana, lo que implica que no haya riesgo de alergias y esté diseñada especialmente para nuestra especie; es viva, es decir, tiene glóbulos blancos vivos que ayudan a que el bebé esté protegido ante agentes infecciosos; y es cambiante: se adapta a las necesidades del bebé tanto con el correr de los días como con el pasar de los minutos de toma», subrayó Sager, quien además es el creador del Primer Banco de Leche Materna Pasteurizada de la Argentina.

Asimismo, algunos de sus componentes, como bacterias y oligosacáridos, contribuyen a conformar una flora o microbiota intestinal saludable que protege al bebé y lo ayuda a absorber nutrientes y a prevenir enfermedades como alergias o infecciones. Incluso, por este motivo, algunos expertos denominan a la leche materna como la «primera vacuna» que reciben los seres humanos.

 Las recomendaciones apuntan a mantener la lactancia materna exclusiva hasta los seis meses y luego extenderla de manera complementaria con otros alimentos hasta al menos los dos años de edad

El artículo 24 de la Convención Sobre los Derechos del Niño destaca el derecho a una alimentación saludable y la leche materna es la mejor alternativa que los infantes pueden recibir. La recomendación de la SAP es practicar la lactancia materna exclusiva hasta los 6 meses y luego mantenerla de manera complementaria con otros alimentos hasta al menos los dos años de edad, aunque si el niño siguiera requiriéndolo, se puede mantener hasta que el binomio lo determine. La leche de vaca bajo ningún concepto debería utilizarse hasta por lo menos el año de vida del niño.

En el país existen leyes de protección de la alimentación natural, por lo que en la mayor parte del territorio nacional las madres cuentan con 90 días de licencia laboral o estudiantil para que estén durante ese período con su hijo fortaleciendo el vínculo y alimentándolo. Asimismo, la ley n° 20.744 le otorga a las mamás que trabajan dos horas de reducción de la jornada laboral y media hora para amamantar durante su horario de trabajo hasta el año de vida del bebé. La OMS y la Secretaría de Salud de la Nación promueven los espacios amigables en el ambiente laboral o educativo para que puedan extraerse leche y refrigerarla. En esta iniciativa participó activamente la SAP, propiciando la creación de espacios amigables en numerosas empresas y establecimientos.

Seis consejos para madres que trabajan

La OMS y la Secretaría de Salud de la Nación promueven los espacios amigables en el ambiente laboral o educativo para que puedan extraerse leche y refrigerarla

La OMS y la Secretaría de Salud de la Nación promueven los espacios amigables en el ambiente laboral o educativo para que puedan extraerse leche y refrigerarla

1. Higienizar las manos con agua y jabón o alcohol gel. Los pechos, sólo con agua.
2. Extraerse leche con extracción manual o saca-leche limpio y guardarla en recipientes adecuados y aptos para alimentos.
3. Rotular el envase con nombre y fecha (usar siempre la más antigua).
4. Entibiarla a baño María (a 40ºC) sin encender el fuego.
5. Conservarla hasta 6 horas a temperatura ambiente (no mayor a 26°), hasta dos días en la heladera (no en la puerta), hasta dos semanas en el congelador y hasta tres meses en el freezer. Estas temperaturas son adecuadas para luego ofrecerla a niños sanos no prematuros. Cuando la leche extraída se decida donar, los parámetros de conservación son más estrictos: Nunca a temperatura ambiente, 24 horas en heladera y 15 días en congelador o freezer.
6. Tener en cuenta que sacarse leche no debe causar dolor nunca. Si siente dolor consulte con su médico o con un especialista en lactancia.

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